Skip to main content

Cerita Yang Belum Terungkap, Pabrik Pengolahan Daging Babi Terbesar di Amerika Serikat di Tengah Pusat Wabah Covid-19.

Infeksi virus corona di pabrik pengolahan daging babi di South Dakota, Amerika Serikat menyebar cepat seperti layaknya kebakaran semak.

Banyak pihak mempertanyakan apa yang dilakukan oleh 
perusahaan - yang menjadi klaster terbesar penyebaran virus 
corona di Amerika - untuk melindungi para karyawan mereka 
dari wabah.

Namun di tengah penyebaran cepat ini, mengapa sampai 
wilayah yang tak terlalu padat penduduk di AS ini menjadi 
kluster terbesar penularan Covid-19?

Pada satu sore pada tanggal 25 Maret, Julia duduk dengan 
laptopnya dan masuk ke akun Facebook, yang telah ia buka 
sejak sekolah menengah atas.

Akun sosial media itu dulu ia buka untuk melacak para pria 
yang ia taksir, namun kali ini, bertahun-tahun kemudian, ia 
memiliki tujuan yang lebih serius.

"Boleh tolong selidiki Smithfield?" tulisnya untuk 
Argus911, akun Facebook untuk surat kabar lokal, Argus 
Leader.

"Mereka mencatat kasus positif (Covid-19) dan pabrik tetap 
berencana untuk buka."

Smithfield yang dimaksud adalah pabrik pengolahan daging 
babi, Smithfield Foods, yang terletak di kota Sioux Falls, 
South Dakota, pabrik milik perusahaan China.

Pabrik delapan lantai itu terletak di tepi Sungai Big Sioux, dan merupakan produsen pengolahan daging babi terbesar di dunia.

Dalam kapasitas penuh, pabrik itu dapat mengolah 19.500 ekor babi per hari, menjadi daging cincang, daging asap, hotdog dan bentuk olahan lain. Pabrik itu mempekerjakan 3.700 karyawan.

"Terima kasih informasinya," jawab akun Argus911 kepada Julia.

"Apa yang dilakukan karyawan yang positif," tanya akun itu dan dijawab Julia, "Saya tak tahu persis."

Pada keesokan harinya, pukul 07:35 pagi, Argus Leader menerbitkan berita, "Karyawan Smithfield Foods positif terkena virus corona."

Repoter media itu memastikan kasus positif kepada juru bicara pabrik dan bahwa seorang karyawan yang positif saat itu dalam "masa karantina 14 hari". Tempat karyawan itu bekerja juga sudah disanitasi.

Namun pabrik itu - termasuk dalam "industri infrastruktur penting" yang ditetapkan pemerintahan Presiden Donald Trump, dan tetap akan beroperasi.

"Makanan adalah bagian penting kehidupan dan lebih dari 40.000 tim kami, ribuan keluarga peternak dan jaringan pemasok lain adalah bagian penting dalam langkah tanggap negara dalam menghadapi Covid-19," kata CEO Smithfield Kenneth Sullivan dalam pernyataan lewat video yang dikeluarkan tanggal 19 Maret.

Sullivan menjelaskan alasan mengapa pabrik itu tetap buka, dan ia juga mengatakan mengambil langkah untuk melindungi karyawan dan konsumen.

Namun Julia tetap khawatir.

"Ada berita burung bahwa ada kasus sebelumnya dan bahwa ada orang yang masuk rumah sakit," katanya.

Julia tidak bekerja di pabrik itu. Ia adalah mahasiswa yang kuliah dari rumah menyusul ditutupnya sebagian besar universitas.

Kedua orang tua Julia bekerja di Smithfield dan mereka lah yang memberikan informasi apa yang terjadi di pabrik itu.

Julia adalah satu dari segelintir anak karyawan yang sudah dewasa dan paham akan apa yang terjadi. Mereka menyebut diri sebagai Anak-anak Smithfield yang mengungkapkan apa yang terjadi pada orang tua mereka di tengah pandemi.

'Orang tua saya tak bisa bahasa Inggris dan tak ada yang bisa bantu'

Banyak pekerja pabrik adalah imigran.

"Orang tua saya tidak bisa berbahasa Inggris, dan mereka tidak bisa membantu diri mereka sendiri. Harus ada yang membantu mereka," kata Julia.

Sebagian besar karyawan Smithfield adalah imigran dan pengungsi termasuk dari Myanmar, Ethiophia, Nepal, Kongo dan El Salvador. Ada 80 bahasa berbeda yang digunakan di pabrik itu.

Gaji karyawan diperkirakan antara US$14-16 satu jam. Jam kerja mereka biasanya panjang dan mereka harus berdiri di lini produksi, dengan jarak yang sangat dekat antara satu dan yang lain.

Keluarga Julia, seperti warga lain di Siox Falls, melakukan apa yang mereka dapat lakukan untuk mencegah tertular Covid-19.

Orang tua Julia menggunakan waktu cuti mereka untuk tetap di rumah. Setelah bekerja mereka meletakkan sepatu di luar dan langsung mandi.

Bagi Julia, memberi tahu media adalah cara yang dapat ia lakukan untuk menekan pabrik akan tutup dan agar orang tuanya bisa tetap tinggal di rumah.

Namun apa yang dilakukannya menjadi masa penantian tiga minggu yang penuh kekhawatiran.

Orang tuanya tetap diminta datang ke pabrik dan tetap berdekatan dengan karyawan lain saat bekerja, saat istirahat ataupun saat berada di kantin.

Pada saat itu, jumlah kasus di antara karyawan Smithfield meningkat dari 80 menjadi 90 dan kemudian 238.

Klaster penularan tertinggi

Pada tanggal 15 April, saat Smithfield akhirnya ditutup karena tekanan dari kantor gubernur South Dakota, pabrik pengolahan daging babi itu menjadi tempat penularan tertinggi di Amerika Serikat, dengan 644 kasus di antara karyawan Smithfield dan orang yang kontak dengan mereka.

Secara keseluruhan, infeksi di Smithfield terdiri dari 55% kasus di negara bagian itu, melebihi negara bagian lain berdasarkan kasus per kapita.

Pabrik pengolahan daging babi Smithflied, di negara bagian yang dipimpin gubernur dari partai Republik, adalah salah satu dari lima negara bagian yang belum menetapkan karantina wilayah.

Wilayah ini menggambarkan kesenjangan sosial yang terungkap jelas di tengah pandemi.

Banyak pekerja kantoran yang dapat bekerja dari rumah sementara pekerja di industri makanan seperti Smithfield dianggap "penting" dan harus tetap bekerja di pabrik.

BBC berbicara dengan enam pekerja dan mantan staf Smitfield yang mengatakan mereka takut untuk bekerja karena khawatir akan kesehatan. Namun mereka tidak memiliki pilihan lain kecuali untuk tetap masuk.

"Saya harus bayar banyak tagihan. Dan istri saya sebentar lagi melahirkan, jadi saya harus tetap kerja," kata salah seorang karyawan.

"Kalau saya positif, saya khawatir akan keselamatan istri saya," tambahnya.

Wabah di pabrik pemrosesan makanan lain

Wabah virus corona juga terjadi di pabrik pemrosesan makanan di seluruh Amerika, kejadian yang dapat mempengaruhi pasokan makanan.

Pabrik pengepakan daging JBS di Colorado misalnya tetap ditutup setelah lima orang meninggal dan 103 karyawan positif.

Dua karyawan di perusahaan Tyson Foods di Iowa meninggal sementara 148 lain terinfeksi.

Penutupan perusahaan besar seperti di Sioux Falls dapat menyebabkan efek domino parah, termasuk para peternak yang tak bisa menjual babi.

Sekitar 550 peternakan independen mengirimkan babi mereka di pabrik di Sioux.

CEO Smithfield Sullivan memperingatkan terjadinya "dampak parah" pasokan daging ketika mengumumkan perusahaan ditutup.

Namun menurut para karyawan Smithfield, serta serikat buruh, wabah di perusahaan itu dapat dicegah.

Para karyawan mengklaim meminta perlengkapan perlindungan namun tidak digubris, sementara mereka yang sudah sakit tetap diminta bekerja.

Informasi tentang penyebaran virus corona juga tidak dijelaskan kepada karyawan, walaupun mereka berisiko menulari keluarga dan masyarakat lain.

Wabah ini menyebabkan orang seperti Julia - dengan ibu yang memiliki penyakit bawaan, ketakutan karena orang tuanya sangat berisiko terkena di tengah usaha mempertahankan pekerjaan.

"Orang tua saya adalah satu-satunya yang saya miliki dan saya berisiko kehilangan mereka," katanya dengan suara bergetar.

"Saya ingin membagi apa yang terjadi sehingga ada catatan apa yang dilakukan perusahaan," tambah Julia.

Karyawan lain adalah Ahmed, yang menikah dengan Neela, perempuan dari satu negara, Ethiophia yang ia temui di pabrik itu.

Neela tak lagi bekerja di Smithfield sejak Desember lalu karena mengalami kesulitan dalam kehamilan.

Ahmed tetap bekerja di tengah pandemi walaupun ia menyatakan khawatir akan menulari istri yang tengah hamil delapan bulan.

"Smithfield - mereka tak peduli dengan karyawan, mereka hanya peduli dengan uang," kata Neela.

Menurut Kooper Caraway, presiden Sioux Falls AFL-CIO, serikat buruh bertemu dengan pihak perusahaan awal Maret dan meminta mereka mengambil langkah melindungi karyawan, termasuk mengganti jadwal kerja yang padat dan jadwal makan siang, di kantin.

"Ini sebelum ada yang positif di pabrik," kata Caraway.

"Namun manajemen tak bergeming dan tidak mempedulikan permintaan karyawan."

Apa dan siapa Smithfield?

Sebelum jumlah kasus positif meningkat, guna mencegah penularan, sebagian karyawan mulai membawa masker yang mereka bawa sendiri.

Sejumlah lainnya mulai melakukan karantina mandiri untuk mencegah penularan ke keluarga.

Pada tanggal 9 April, saat baru 80 kasus dipastikan, Smitfield mengeluarkan pernyataan dan menyebutkan perusahaan itu akan ditutup selama tiga hari pada tanggal 11-13 April ntuk melakukan pembersihan.

Namun sejumlah karyawan dan pengacara yang dikontak BBC menyebutkan, Smithfield masih mempekerjakan karyawan.

Salah seorang karyawan, Reynoza mengambil video yang menunjukkan tempat parkir pabrik penuh dengan mobil dan para karyawan memasuki area tempat kerja.

Caraway, presiden serikat buruh Sioux Falls AFL-CIO, mengatakan belakangan ia ketahui bahwa pabrik tetap beroperasi sekitar 60% dan itu berarti ratusan karyawan masuk.

Walik kota Sioux Falls, Paul TenHaken, yang semula mengatakan puas dengan langkah mitigasi yang dilakukan Smithfield, mengakui ia terkejut saat mengetahui pabrik masih berjalan.

"Mereka seharusnya lebih terbuka atas langkah yang mereka ambil," kata Tenhaken. "Pesan kepada publik tak sesuai dengan rencana yang mereka terapkan."

Pada Selasa 14 April, hari terakhir sebelum perusahaan ditutup selama 14 hari, orang tua Julia merencanakan untuk tetap masuk kerja.

Namun pada akhir pekan, ibu Julia, Helen mulai batuk-batuk. Julia segera membawanya untuk tes di rumah sakit setempat.

"Kalau saya sampai terkena Covid-19, saya pasti tertular di pabrik," kata Helen.

"Minggu ini saja saya kerja di tiga lantai yang berbeda. Saya makan siang di dua kantin berbeda. Jadi bayangkan saja, kemungkinan penularan saya."

Sebelum berangkat kerja pada pukul 04:00 pagi, jam kerja mereka, orang tua Julia mengontak Smithfiled dan mengatakan mereka tengah menunggu hasil tes.

Telpon dari rumah sakit datang sore hari dan dipastikan ibu Julia terkena Covid-19.

Pada Selasa 14 April, hari terakhir sebelum perusahaan ditutup selama 14 hari, orang tua Julia merencanakan untuk tetap masuk kerja.

Namun pada akhir pekan, ibu Julia, Helen mulai batuk-batuk. Julia segera membawanya untuk tes di rumah sakit setempat.

"Kalau saya sampai terkena Covid-19, saya pasti tertular di pabrik," kata Helen.

"Minggu ini saja saya kerja di tiga lantai yang berbeda. Saya makan siang di dua kantin berbeda. Jadi bayangkan saja, kemungkinan penularan saya."

Sebelum berangkat kerja pada pukul 04:00 pagi, jam kerja mereka, orang tua Julia mengontak Smithfiled dan mengatakan mereka tengah menunggu hasil tes.

Telpon dari rumah sakit datang sore hari dan dipastikan ibu Julia terkena Covid-19."

Nama-nama yang digunakan bukan nama asli.
Comment Policy: Silahkan tuliskan komentar Anda yang sesuai dengan topik postingan halaman ini. Komentar yang berisi tautan tidak akan ditampilkan sebelum disetujui.
Buka Komentar
Tutup Komentar